EL MICROSCOPIO

 Elser humano posee el sentido de la vista desarrollado. Sin embargo, no se puedenver a simple vista cosas que midan menos de una décima de milímetro. Y muchosde los avances en química, biología y medicina no se hubieran logrado si antesno se hubiera inventado el microscopio.

El primer microscopio fue inventado, por unacasualidad en experimentos con lentes, lo que sucedió de similar manera pocos añosdespués con el telescopio de Hans Lippershey (1608). Entre 1590 y 1600, el ópticoholandés Zacharías Janssen (1580-1638) inventó un microscopio con una especiede tubo con lentes en sus extremos, de 8 cm de largo soportado por tres delfinesde bronce; pero se obtenían imágenes borrosas a causa de las lentes de malacalidad. Estos primeros microscopios aumentaban la imagen 200 veces.  Estosmicroscopios ópticos no permiten agrandar la imagen más de 2000 veces. En laactualidad los de efecto túnel los amplían 100 millones de veces.

 Durante el siglo XVII muchos estudiosos delas lentes y los microscopios hicieron toda clase de pruebas y ensayos paralograr un resultado de mayor precisión. Entre los intentos fue el del italianoMarcello Malpighi (1628-1694) que en 1660 logró ver los vasos capilares de unala de murciélago.

 El inglés Robert Hooke (1635-1701) hizo múltiplesexperiencias que publicó en el libro "Micrographia"(1665) con dibujosde sus observaciones. Sus aparatos usaban lentes relativamente grandes.

 El holandés Antonie van Leeuwenhoek(1632-1723),  perfeccionó el microscopio usando lentes pequeñas,potentes, de calidad, y su artefacto era de menor tamaño. Alrededor del 1676logró observar la cantidad de microorganismos que contenía el agua estancada.También descubrió los espermatozoides del semen humano; y más adelante, en1683, las bacterias. Durante las siguientes décadas los microscopios fueroncreciendo en precisión y complejidad y fueron la base de numerosos adelantoscientíficos.

 Pero recién en el Siglo XX llegó el grancambio, con el microscopio electrónico, que sustituyó la luz por electrones; ylas lentes por campos magnéticos. El primer microscopio electrónico loconstruyó el físico canadiense James Hillier en 1937 y podía ampliar las imágeneshasta 7000 veces. Se continuó perfeccionando hasta llegar a aumentar unos dosmillones de veces.

 En 1981 surgió el microscopio de efectotúnel (MET),que surgió aplicando la mecánica cuántica, ylogrando atrapar a los electrones que escapan en ese efecto túnel, para lograruna imagen ultradetallada de la estructura atómica de la materia con unaespectacular resolución, en la que cada átomo se puede distinguir de otro, yque ha sido esencial para el avance -a su vez- de la microelectrónica moderna.

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Materialdesarrollado, compilado y revisado por la educadora  Nidia Cobiella (NidiaCobiella@Educar.Org)

 

FUENTE:http://www.educar.org/inventos/