Los Primeros Relojes

Ensus primeras observaciones el hombre notó que la sombra variaba de acuerdo conla posición del sol. Así nació el gnomon, que consistía en un bastónincrustado en el suelo perpendicularmente, y en tierra se señalaban surcos queindicaban los distintos momentos del día. La sombra del bastón era la que señalabalos diferentes horarios. Pronto el bastón del gnomon fue transformándose engrandes obeliscos. Pero tenían grandes imprecisiones.
Según Heródoto, en Grecia el gnomon fue introducido por Anaximandro. Uno delos más antiguos gnomones de que se tienen datos, se usó en Egipto en 1500antes de Jesucristo. Según la Biblia, el Rey Achaz hizo construir un cuadrantesolar en Jerusalem en el siglo VIII antes de Cristo.

A los gnomones le siguieron losmeridianos. Pero recién cuando se tuvieron en cuenta el eje de rotaciónde la tierra y otros datos científicos y astronómicos calculados con precisión,se construyó el cuadrante solar que mejoró al precario gnomon. Dichocuadrante solar estaba formado por un estilo y una base esférica sobre la quese marcaban líneas horarias que señalaban los distintos momentos del día. Selo ubicaba de determinada manera para que señalara la sombra en forma idénticala misma hora en cualquier día del año. La medición del cuadrante solar hizoque se lo considerado un instrumento de mayor precisión. De éste surgieron el cuadranteecuatorial y luego el cuadrante universal, que era portátil yutilizable en cualquier lugar, que acompañado de las señales de una brújula,fue un instrumento útil para los navegantes.

Los cuadrantes solaresaparecieron en Grecia hacia el siglo V antes de Cristo, mientras que los romanoslo usaron alrededor del siglo II a C.

Para las mediciones nocturnasdel tiempo, aparecieron cuadrantes estelares y lunares. (Pero funcionabansolamente cuando había cielo despejado y sereno).

Poreso se hacía necesario medir el tiempo como transcurso y no como visual. Asíaparecieron los relojes de cera, velas de duración prevista. A medidaque se iba consumiendo la vela (marcada) señalaba un determinado período detiempo. Se usó en la Edad Media, especialmente en oficios religiosos. En 1206de utilizó una candela que contenía bolitas de metal, que caían a medida quela cera se iba derritiendo.

También fue utilizadadesde la antigüedad la clepsidra, inventada probablemente por losCaldeos, es un reloj de agua que hacía salir el agua contenida en unrecipiente a través de un orificio.
Aeste instrumento lo utilizó Herófilo de Alejandría para medir las pulsacionesdel cuerpo humano. Galileo usó una clepsidra de mercurio para medir la caídade los cuerpos. Hubo curiosas clepsidras construídas con adornos  yanexos, como una enviada por el califa Harún Al-Raschid a Carlomagno. Era decobre con incrustaciones en oro. Señalaba la hora sobre un cuadrante y dejabacaer en ese instante la cantidad correspondiente de bolitas de metal sobre unabandejita, y producían los sonidos en número correspondiente; y se abríanunas puertitas de donde salían la cantidad de caballeros armados (de acuerdocon la "hora" señalada) que hacían varios movimientos.

Losrelojes de arena no se diferenciaron demasiado de las clepsidras, salvoen la utilización de arena como elemento a deslizarse.

Pero todos estos relojesutilizados no lograban tener exactitud, y surgió la necesidad de lograrmantener un ritmo exacto en el fluir de los elementos del marcado del tiempo.

Por lo tanto el hombre debiórecurrir a la invención de elementos basados en la mecánica.

Materialdesarrollado, compilado y revisado por la educadora  Nidia Cobiella (NidiaCobiella@Educar.Org)

FUENTE:http://www.educar.org/inventos/