LOS FÓSFOROS

Unade las primeras cerillas inventada fue la de azufre, se hacían sumergiendofranjas delgadas de madera en azufre fundido; el que ardía al aplicarle unachispa producida por una piedra y acero.

En 1812 fue inventada la cerilla química que sefabricaba con una cubierta de azufre y provista de una mezcla de clorato depotasio y azúcar, ésta ardía al entrar en contacto con ácido sulfúrico.

En 1827, el químico británico JonhWalker introdujo en Inglaterra los primeros fósforos de fricción.

En 1844, el sueco Pasch inventó losfósforos de seguridad, que salieron al mercado alrededor de 1850. Con algunasmejoras posteriores, son los fósforos que se usan en la actualidad.

Anterior a ellos, en1823 existía un encendedor de mesa que consistía en un tubo cilíndricoalimentado a alcohol, con una mecha en su interior, que afloraba en el centro dela parte superior y que se encendía por un dispositivo de fricción.

 En lascerillas de fricción fabricadas actualmente, se sumerge un extremo de la barraen un agente incombustible para que no arda fácilmente, y el otro extremo serecubre con parafina. La cabeza de la cerilla contiene: un agente oxidante, comoclorato de potasio; una sustancia que se oxida fácilmente, como azufre o resinade trementina; un relleno de arcilla; un material adhesivo, como la cola, y uncolorante para darle un color. Al final de la punta hay una mínima cantidad detrisulfuro de fósforo, el cual se descompone y arde a baja temperatura; ésteprende la parafina, que arde más fácilmente por la presencia de los demásproductos.

Los fósforos deseguridad están diseñados de forma que la cabeza sólo arde al rasparla contrala superficie de fricción que posee la caja. La punta de los fósforos deseguridad contiene trisulfuro de antimonio y un agente oxidante pegados con caseínao cola y son realizados de madera. La superficie de frotamiento de la cajacontiene vidrio en polvo para la fricción, fósforo rojo y cola (adhesivo). Alraspar allí el fósforo, el calor de fricción transforma el fósforo rojo enblanco, que arde y prende a su vez la cabeza de la cerilla.

 A laindustria de los fósforos de seguridad en 1850, especialmente en España,acompaña la producción de cigarrillos a partir de mediados  del sigloXIX. Los cigarrillos ya eran conocidos y fabricados por los turcos desde hacíaunos siglos

Materialdesarrollado, compilado y revisado por la educadora  Nidia Cobiella (NidiaCobiella@Educar.Org)

FUENTE:http://www.educar.org/inventos/