LA ILUMINACIÓN

Bastó con que el hombre prehistóricodescubriera el fuego, para que comprendiera que no sólo le serviría paralograr calor y cocer alimentos, sino que lograba mediante las llamas iluminarsus cavernas en las noches.
La luz solar se aprovecha durante el día.
La llama fue el primer medio de iluminación utilizado por el hombre desdemuchos miles de años anteriores a Cristo. Unos 500.000 años antes de Cristoaprendieron a encender la llama para aclarar las tinieblas. 

Se han encontrado vestigios de fogones yhogares, en los que probablemente se usaba madera, carbón de leña y grasasanimales como combustibles.
Seestima que hace unos 50.000 años apareció el primer candil propiamente dicho,alimentado con aceite o grasa, la que era extraída de un animal, y en laconcavidad de su mismo cráneo se la colocaba, juntamente con una mecha detrenza de pelos. posteriormente se hicieron unas especies de cubetas de piedrapara utilizarse como candiles.
Unos 2.500 años anteriores a la era cristiana, en la zona de Ur, enMesopotamia, se utilizaban valvas de moluscos marinos como lámparas, o lasreproducían en oro o alabastro.
Algunos siglos después comenzaron a utilizarse los tizones, los que en Egipto yCreta, fueron perfeccionándose, poniendo estopa o paja envuelta alrededor deltrozo de madera, empapadas en cera de abejas y resina, a veces perfumada.

Entre los Siglos XIII y XIV a. C., se inventóen Egipto la vela, según frescos de la época. En el siglo X a.C. en Fenicia yCartago aparecen las lámparas de aceite realizadas en cerámica, que losmercaderes expandieron por todo el Mediterráneo, rápidamente.

En la antigua Grecia se utilizaroncandiles llamados lúchnoi, construidos con diversos materiales:cerámica, metal, etc, y con una forma similar a la lámpara de Aladino.

Los romanos utilizaron tres formas de iluminación:las velas, las teas que eran usadas especialmente en las bodas y los funerales,y las lámparas de aceite, que son colgadas mediante una cadena al techo, y quese van realizando con decoraciones , labrados y ornamentos, en metal, y las másluminosas constaban de varias piqueras, de cada una de las cuales salía unpabilo.

En la Edad Media, además de estas formas deiluminación, aparecen las linternas con pabilos internos. Para la iluminaciónde lugares grandes se usan los hacheros y los candelabros de hierro forjado,decorados con gran artesanía. También se perfeccionaron las velas, queencendida producía menos humo.

En el año 1795, en Inglaterra, GuillermoMurdock construyó unainstalación de luz a gas de hulla para iluminar una fábrica. Desde ese momentocomenzaron a difundirse las primeras lámparas de gas.

En los Estados Unidos de América, en el año1859 aparecen las primeras lámparas de querosén, derivado del petróleo pordestilación.

Pero en el Siglo XIX, se comienzan a realizarexperimentos de iluminación eléctrica.
Los primeros experimentos fueron realizados por el químico británico sirHumphry Davy, quien fabricó arcos eléctricos y provocó la incandescencia deun fino hilo de platino en el aire al hacer pasar una corriente a través de él.

En 1844, el francés Foucault -basado en losdescubrimientos de Davy- fabricó una lámpara de arco, que producía luz pordescarga eléctrica entre dos electrodos de carbón, sistema que se utilizópara el alumbrado de las calles.
A la vez en la misma época se avanzó en la invención y el uso de redecillas ocamisas de un tejido especial sobre la base de amianto, para lograr luz blancaincandescente en las lámparas de gas.

El 27 de octubre de 1879, elinventor estadounidense Thomas Alva Edison logró su lámpara de filamento decarbono, que permaneció encendida en Nueva York durante dos días.
Es el inicio de la era de la iluminación eléctrica.
En 1906, los estadounidenses Just y Haran construyeron una lámpara eléctricaen que se reemplazaba el carbono por tungsteno. Al año siguiente, en 1907 losfilamentos de carbono fueron sustituidos por filamentos de volframio, y en 1913se desarrollaron las lámparas incandescentes rellenas de gas.
Se llega así a la bombilla eléctrica perfeccionada técnicamente, que en laactualidad tiene una duración de unas 2000 horas.
La lámpara fluorescente se fabricó en 1938. 
Los tubos de vidrio se llenan de un gas especial, por ejemplo neón, osustancias fluorescentes, que asociadas con descargas eléctricas o con ciertassustancias, se convierten en luminosidad.

Materialdesarrollado, compilado y revisado por la educadora  Nidia Cobiella (NidiaCobiella@Educar.Org)

Fuente: http://www.educar.org/inventos/