Historia de laCareta

El origen de la careta se remonta en el tiempo y se pierde en la másseleccione aqui para ver la foto en granderemota antigüedad.
Se supone que su invención se debió a fines religiosos.
Desde el paleolítico el ser humano ha utilizado máscaras cuyos materiales hansido diversos y han variado a través del tiempo, pues se han ido confeccionandocon madera, paja, corteza, hojas de maíz, tela, piel, cráneos, cartón piedra,papel maché, látex, plásticos y otros materiales.

Se utilizan dos términos similares: careta y máscara.
La careta es exclusivamente para cubrir el rostro, para disimular rasgos de lacara; mientras que la máscara puede cubrir todo el cuerpo, y fueron usadas y aún,en algunas culturas, se siguen utilizando con fines religiosos.

Algunos hallazgos arqueológicos demostraron que eran muy usadas en Egipto paraperpetuar con ellas los rostros de los muertos.
Se hacían tratando de imitar de la forma más fielmente posible, el rostro deldifunto, y se colocaba junto con el ataúd, pintándose de la misma manera queéste.
Se elaboraban con un cartón realizado con lienzo o papiro, revestido conestuco, que -con el paso del tiempo- se endurecía y presentaba totalconsistencia.
Según la clase social a la que perteneciera el muerto, podría llegar arevestirse con una lámina de oro. No se le horadaban los ojos ni la boca, y selos representaban con incrustaciones o pinturas.

Los estudios arqueológicos llevados a cabo en tumbas fenicias, también handemostrado que esta civilización practicaba la costumbre de utilizar máscarasfunerarias.
Rastros de máscaras también fueron hallados en antiguas pinturas rupestres.

Comenzó a evolucionar el uso de la máscara, en Roma, cuando la llevabanactores en los cortejos fúnebres, para que se reconociera y recordara el rostrodel difunto.

A partir de este empleo por parte de actores, la careta rápidamente fueutilizada para diferentes fines.
Comenzaron a usarla los actores para representar fielmente en sus obras losrostros de los personajes históricos que estaban interpretando.
Rápidamente, se adoptó su uso en las fiestas saturnales en Roma, y se lascomenzó a usar con carácter festivo, dando origen a la utilización en lo quehoy es nuestro carnaval.
Con dichas caretas se comenzaron a realizar escenas burlescas de los ritossagrados.
Fueron evolucionando y cambiando sus usos, hasta la actualidad, en que esfrecuente solamente en las carnestolendas. Las caretas actuales, producto de lafantasía, la imaginación y la creatividad, forman parte de los carnavales detodo el mundo, y de las fiestas de disfraces que estos traen aparejados. Tambiénse las usa en las fiestas de Halloween.

A la par de este empleo que se continuó hasta nuestros días, la máscara o lacareta - además de ser común en las celebraciones cristianas medievales- tuvootro uso, en la Edad Media, cuando las llevaban de metal, los Caballerosmedievales para protegerse en sus luchas, y en algunos casos se les agregabanmuecas faciales para demostrar el carácter de quien las portaba.

Según las diferentes culturas, estos símbolos han variado en sus formas, tamaños,decoración, características, realismo o abstracción, algunas usadas paracubrir todo el cuerpo, como por ejemplo, las enormes piezas de tipo ritual deOceanía (las de los Papúes llegan a medir seis metros de alto) y otrasdiminutas, como las de las mujeres esquimales.
Muchos pueblos primitivos han usado las máscaras y caretas para realizar susrituales, y éstas representaban deidades, seres mitológicos o espíritusmalignos, o a Dios y al Demonio; en cada caso con significados ceremonialesdistintos. Si la máscara usada era de animales, podía simbolizar el ruego paraasegurar el éxito de la caza. Asimismo, también hay culturas que utilizaban máscaraspara ahuyentar pestes y enfermedades.

En la actualidad existen muchos coleccionistas de arte que aprecian ciertas piezas, que constituyen manifestaciones artísticas primitivas de muchasculturas, y que exhiben o adquieren a gran valor monetario, y procedengeneralmente de África, Oceanía y de culturas indígenas americanas.

El Dr. Ricardo E. Alegría, destacado antropólogo portorriqueño, en su ensayosobre la máscara en las Antillas Mayores, señala que "En lo que respectaal área caribeña, específicamente en las Antillas Mayores, las máscaras másantiguas aparecieron en los restos arqueológicos de los indios saladoides.Estas máscaras eran confeccionadas en barro y representaban carashumanoides". (1992. P.1) 

Hoy en día, se ha popularizado el uso de las caretas también como cotillón decelebraciones y cumpleaños, así como su utilización en juegos y juguetes paraniños, agregando a los tradicionales personajes representados, los héroes denovelas, revistas, el cine y la televisión.

Materialdesarrollado, compilado y revisado por la educadora  Nidia Cobiella (NidiaCobiella@Educar.Org)

FUENTE:http://www.educar.org/inventos/