El Canastero
 

CANASTA f: Cesto de mimbres ancho de boca.

MIMBRE amb. (lat. vimen): Mimbrera, arbusto. // Varitas de la mimbrera: cesta de mimbres.

MIMBRERA f: Arbusto de la familia de las salicáceas, cuyas ramas largas, delgadas y flexibles, se emplean en cestería.

Las cestas, utensilios portátiles de mimbre o junco trenzado, que sirve para llevar cualquier cosa, fueron durante mucho tiempo, el fuerte de los canasteros o mimbreros, que con sus carros repletos de mercadería se paraban en algunas esquinas interrumpiendo, su marcha de tanto en tanto.

Cuantas fueron las casas en las que se veía al abuelo sentado en un sillón hamaca de mimbre, en el patio, mientras leía el diario o tomaba unos mates.
Contemplar la cantidad de los productos ofrecidos resultaba muy agradable, tanto es así que sirvió de inspiración para algunos artistas, como Caloi, que dejó una memorable tira al respecto, y como el ya citado pintor Aldo Severi, un apasionado por los temas populares, que con su óleo "El canastero", de 1982, logró registrar el clima y la esencia de la actividad. En estos carros había, canastas de distintos tamaños, cestos para ropa sucia, sillitas altas, andadores, sillas, sillones de mimbre, moisés, arañas, veladores, sillones hamaca, bandejas, cuchas para perros, palmetas para limpiar alfombras, porta - botellas, cunas, etc.

Algunos también tenían escobas, plumeros y escobillones. Don Juan, un mimbrero de la zona de Constitución, mientras esperaba la llegada de clientes, trabajaba al lado del carro, haciendo el asiento de paja de una sillita, o trenzando con gran habilidad y rapidez, las varillas de mimbre que se transformaban en una araña con reminiscencias art nouveau, a la que agregaba un portalámparas.

Cuando se prohibió la tracción a sangre en nuestra ciudad, algunos canasteros cambiaron al carro y al caballo por el camión, otros optaron por quedarse en sus talleres.

Recordamos la pintoresca manzana de Córdoba, Anchorena, Paraguay y Jean Jaurés. En ella José Russo tuvo su taller de mimbrería durante más de veinte años, en Córdoba 2861, hasta que la manzana entera fue desalojada, para convertirse en la plaza Monseñor de Andrea a principios de los años 70.
Entre algunos de los mimbreros que están en actividad, recordamos a José Trincheri con local en Marcelo T. de Alvear al1400; a Eduardo Loza, en la avenida Francisco Beiró al 2900; a Juan Cañota, en avenida Córdoba al 6500 y a la canastería Martínez, en Olazábal al 1700.

Fuente: http://www.dgpatrimonio.buenosaires.gov.ar/display.php?page=izq_inta/patrim_oficio.htm#1

Fotografía: http://www.jornadas-tdn.org/2005/img/torneos/mascara.jpg 

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