EL ALFABETO Y LA ESCRITURA

¿Cómo surgió el alfabeto?

 Los numerosos dibujos dejados en lascavernas (lugares de refugio) por el hombre prehistórico, los petroglifos,indican que desde los tiempos más remotos, los seres humanos sintieron lanecesidad de expresarse por escrito, aunque en sus principios haya sido gráficamente,usando la fauna y la flora que los rodeaba, y haciendo toscos dibujos pintados ocoloreados con elementos que en cada lugar brindaba la naturaleza. Así nacieronlos primeros jeroglíficos. También en estos rastros se muestra cómoimaginaban a sus dioses.

El hombre del neolítico usó las "pictografías"para representar ciertas cosas que podía dibujar. En un segundo pasó, comenzóa combinar dibujos para expresar ideas, incluso abstracciones: los ideogramas.

La escritura pictográfica de los sumerios, hechasobre placas de barro y con estilete, presentaba rasgos en forma de cuñas, porlo que se denominó cuneiforme.

El hombre pasó por las fases de escritura de lapictografía, ideografía, y el fonograma, para llegar a crear silabas. cadasigno expresaba una sílaba y combinada con otras formaba una palabra. Estaescritura silábica de los sumerios, fue adoptada por los semitas, y prevalecióen Asiria y en Babilonia.

 El pueblo egipcio uso el jeroglífico comotipo de escritura. Si bien tuvieron una avanzada cultura, reflejada en lostemplos, las pirámides y los objetos hallados en las tumbas. No inventaron unalfabeto de caracteres independientes, debido en parte a que considerabansagrada la escritura jeroglífica.

Egipto tuvo tres tipos de escritura: la jeroglífica,la hierática (usada por los sacerdotes) y la demótica, usada para usos mássencillos y cotidianos.

La hierática fue una escritura adoptada porvarios pueblos de las culturas mediterráneas, que le fueron sacando todo lo quetenía de pictográfica e ideográfica, hasta convertirla en un sistema desonidos puros.

 Fue el pueblo fenicio el primero enmodificar la escritura jeroglífica, comenzaron a introducir caracteresindependientes, y formaron un alfabeto de 22 signos, que no poseía vocales, eranetamente consonántico y se escribía de derecha a izquierda. No se conoce biensu origen, pero existió en el milenio anterior al nacimiento de Jesucristo einfluyó en todas las lenguas ribereñas del Mar Mediterráneo.

 Según ciertas leyendas, entre los siglosIX y VIII antes de Cristo, el hijo del rey Agenor de Fenicia, Cadmo, personajeentre histórico y legendario dotado de gran inteligencia, suponen que fue quienintrodujo el alfabeto en Grecia, con el objeto de difundir la cultura y elprogreso.

 Estas culturas antiguas dieron los primerospasos de muchos de los elementos que han evolucionado hasta nuestros días.

Alfabeto Fenicio

SignoNombreSignificadoSignoNombreSignificado
AlephBueyMemAgua
BethCasaNunPez
GimelCamelloAyinOjo

DalethPuertaPehHora
HePostigoQaphCabeza
WawUñaReshPerfil

ChelhCercoShinDiente
YodhManoTavSeñal
KophPalmaSameciTronco
LamedLátigo

ZayinPuñal

 

 

En el alfabeto fenicio, cada signo representa un sonido.

Del alfabeto fenicio han derivado seis ramas diferentes:

Aunque otras teorías, citan el alfabeto original nombrándolo como semítico septentrional, y del que han derivado cuatro ramas: la escritura semítica meridional, la cananea, la aramea y la griega, alrededor del año 1000 antes de Cristo.

Escritura Cuneiforme
Jeroglíficos Egipcios
Los textos más antiguos que se conocen tienen alrededor de 5000 años. 

Los persas emplearon la escritura cuneiforme.

 Arqueólogos y paleógrafos  se dedicaron a descifrar este tipo de escritos.

 Se encontraron frases escritas en escritura cuneiforme en una roca de Behistún, en las ruinas de la ciudad de Persépolis que se ubicó en lo que hoy es Irán. El viajero italiano Pietro della Valle, en el año 1621 halló una inscripción de 413 líneas en la pared de una montaña en Behistun, al oeste de Persia y copió algunos signos.

En 1674, Jean Chardin, un comerciante francés, publicó unos escritos en caracteres cuneiformes cuyas inscripciones aparecían siempre en series de tres formas paralelas.

El primer progreso para descifrar la roca de Behistun lo realizó el alemán Carsten Niebuhr, integrante de una expedición científica danesa a Oriente Próximo entre 1761 y 1767. En 1777 publicó la primera copia correcta de la inscripción de Behistun, inscripción trilingüe de Darío I rey de Persia escrita en caracteres cuneiformes en persa, elamita y babilonio.

 José Federico Grotefend, y Oluf Gerhard Tychsen, estudiosos alemanes, lograron descifrar la frase allí grabada, y a partir de ella reconstruir el alfabeto completo; a esta especialidad se dedicaron también el inglés Rawlinson y el francés Oppert. 

En Egipto se han hallado decretos, escritos en lápidas, grabados en la piedra.

Cada signo expresa una palabra.

Los jeroglíficos egipcios se descubrieron a partir del hallazgo de una lápida en Roseta. Las frases halladas allí aparecieron escritas en jeroglíficos, en demótica (escritura popular egipcia)  y en griego, lo que ayudó a descifrar y comparar estos escritos.

Escritura Demótica
Así se llamó al último estadio de la escritura jeroglífica de los egipcios, y se usó para escribir textos literarios y administrativos.

Se usó entre los Siglos VII y V antes de Cristo.

Alrededor del 300 antes de Cristo, el griego reemplazó a esta escritura demótica.

Ideogramas
Escritura de otras civilizaciones
Cueva de AltamiraEn la prehistoria, el medio más accesible que tuvieron los hombres para comunicarse las noticias, o dejar rastros de hechos, fue el dibujo.

Por ejemplo, en Cogul, Lérida, España, fue hallada una pintura sobre la roca representando un ciervo y un hombre, con el significado de dejar aviso que salía de cacería.

La escritura China primitiva era de tipo jeroglífico.

Posteriormente, las disposiciones establecieron enseñar en las escuelas, la escritura alfabética.

Los mayas usaron pictogramas.

 

 

Alfabetos Artificiales
Alfabeto Cirílico
Se denominaron así, ciertos alfabetos que en lugar de basarse y evolucionar de otros más antiguos, fueron inventados para pueblos que no poseían lengua escrita.

Así se dan ejemplos como el armenio, alfabeto inventado por San Mesrob en el año 405, todavía está vigente. 

Otro ejemplo es el silabario del cherokee inventado en 1820 por el jefe indio Secuoya.

Se denominó así, pues un grupo de religiosos griegos que vivían en Constantinopla evangelizaban a los eslavos, entre ellos San Cirilo, apóstol de los eslavos (siglo IX - 860 después de Cristo) creó un sistema de escritura, basándose en el griego y creando los caracteres que representaban los sonidos que no existían en griego.

El ruso, el ucraniano, el serbio y el búlgaro utilizan el alfabeto cirílico.

Alfabeto Etrusco
Alfabeto latino
Hay quienes dan al alfabeto etrusco como derivado del alfabeto fenicio, mientras que otros consideran que proviene del griego antiguo, junto con las escrituras osca, umbra y romana.

Todavía es un enigma sin aclarar totalmente, pues existen inscripciones antiguas sin descifrar aún hoy.

El Latín se expandió en Europa con la expansión del Imperio Romano. Con la evolución de este latín, asentado sobre las lenguas existentes en cada región, en provincias del imperio que fueron perdiendo su contacto con el centro político: Roma, a partir de la caída del Imperio además de las distancias geográficas, dio lugar a otras lenguas, modernas, las lenguas romances, como son el francés, el castellano, el provenzal, el catalán, el sardo, el portugués, el italiano, el rumano.
La Escritura Romana
Los romanos usaron distintos tipos de escrituras:
  • lapidaria (De molde).
  • Capital cuadrada (Se usaba en los escritos de monumentos).
  • Capital rústica.
  • Uncial elegante (Medía una pulgada de altura). (Se usaba en los títulos ornamentales escritos con pluma).
  • Uncial cursiva.

A partir del Siglo IV se comenzó a usar en la Corte Pontificia una escritura a la que llamaron Escritura de las cartas pontificales.

En el Siglo VIII se empleó la "escritura libresca italiana" en los manuscritos de la época.

La Evolución Posterior de la Escritura 
Alrededor del Siglo XV se comenzó a emplear la escritura gótica, con excesivos adornos y recargada, que se continuó usando para resaltar algunos títulos. Se la enseñaba en las escuelas hasta promediar el Siglo XX.

Durante el Siglo XVI, y hasta el XVIII, se empleó la escritura de caracteres cancillerescos romanos, cuyo invento en 1545, se atribuye a Juan Bautista Palatino, de Rossano. En esta escritura, por primera vez aparecen los caracteres unidos unos a otros formando las palabras.

A fines del Siglo XVIII aparece:

  •  En Francia la Escritura Redonda, que se utilizó en numerosos documentos, direcciones, cartas. 
  • La Escritura Inglesa cursiva, usada hasta nuestros días.
Taquigrafía o Estenografía
La Escritura de los Números
Este nombre recibieron los sistemas de escritura rápidos y concisos.

En la antigüedad ya el historiador griego Jenofonte había inventado una escritura para realizar la vida de Sócrates.

 Ya en la edad Moderna,en el año 1558, el clérigo inglés Timothy Bright patentó un sistema de taquigrafía. A éste le siguieron varios más.

En 1837, el pedagogo inglés, sir Isaac Ptimana, a los 24 años publicó un sistema taquigráfico completamente fonético. Los caracteres Pitman son geométricos, con líneas y curvas. Representa las vocales por medio de puntos y rayas que se colocan delante y detrás de los signos consonánticos. Se debe escribir en un papel rayado; la colocación de un signo encima o debajo del renglón indica si se han omitido las vocales. Curvas, arcos y círculos representan los prefijos y sufijos más frecuentes. éste sistema se usó en América latina. Hubo otros posteriores, en especial el más usado en Europa, inventado por el alemán Franz Xaver Gabelsberg (1789-1849).

En el Siglo XIX se inventaron varias máquinas que permitían escribir a la velocidad del habla. Llegaron a lograr reproducir más de 200 palabras por minuto. Su utilización era esencial en sesiones parlamentarias, juicios, actos de Tribunales, etc.

Desde la antigüedad se utilizaron palabras para designar números, pero ante la imposibilidad o infinitud de dar una palabra diferente a cada número, llevó a inventar otro sistema.

En Egipto se usaron rayitas que luego se agrupaban de dos en dos.

Los griegos usaron sus letras del alfabeto seguidas de un apóstrofe.

Los romanos también se valieron de letras. Usaron la I para el 1, la V para el 5, la X para el diez, la L para el 50, la C para el 100, la D para el 500 y la M para el 1000.

 Luego se agrupaban mediante un sistema, para indicar las distintas cifras.

 Hoy en día se usan los números romanos en relojes, siglos y otras notaciones.

 Se enseña en las escuelas como un sistema de numeración.

Los números que usamos actualmente se denominan arábigos, aunque se cree que fueron los hindúes sus inventores.

Fueron difundidos en Europa por Leonardo Fibonacci, quien escribió en 1202 el primer libro de aritmética en que se utilizaron los números arábigos: "Liber Abaci".

Material desarrollado, compilado y revisado por la educadora  Nidia Cobiella (NidiaCobiella@Educar.Org)

Fuente: http://www.educar.org/inventos/